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Casquita’s Journey: Rescuing an Injured Sea Turtle in Ecuador

Machalilla wildlife hospital volunteers oversee the treatment of an injured sea turtle

This week marked the beginning of a fresh start for Casquita, an Olive Ridley sea turtle in Ecuador. Accompanied by children from the local community, Casquita triumphantly made her way back to the sea after recovering from injuries inflicted by a boat propeller and malnutrition.

Two months ago, Casquita was found severely undernourished on the beach of the Hotel Las Tanuzas with a fractured skull and shell. The hotel staff brought Casquita to the Machalilla Wildlife Hospital for treatment where volunteers immediately treated her injuries and helped nourish her back to health. After several weeks, she was transferred to a larger tank in preparation for her release.

On the day of her release, children chanted Casquita’s name as hospital volunteers brought her out in a stretcher and placed her in the water to finally return home. 

Children surround Casquita's tank before her release (Machalilla Wildlife Hospital)

Casquita is one of the many marine animals treated at the Machalilla Wildlife Hospital. Sea turtles, sea lions, and sea birds are brought to the hospital from the entire coast of Ecuador with injuries varying from boat strikes, lesions and internal damage by fishing hooks to  getting trapped in or consuming marine debris/plastics.

The hospital is a grassroots project begun in 2012 as a rescue operation by the Machalilla park rangers to monitor stranded marine animals, particularly sea turtles. Funding, food and medications for the project were limited to donations from the community and t-shirt sales. Any additional supplies were purchased by hospital volunteers out of pocket. Hospital staff brought patients to private labs or public hospitals in town to conduct digital imaging and blood tests, which are crucial for diagnosis and treatment.

This year, WildAid partnered with the hospital to provide them with crucial resources including tanks, medications and equipment, as well as increase the number of animals treated throughout the year. This collaboration is part of WildAid’s comprehensive sea turtle conservation program that protects sea turtle nests, releases hatchlings to the sea, educates the community about the importance of sea turtles, reduces sea turtle bycatch by underwriting at-sea patrols and treats injured sea turtles.

 

Español


Las Aventuras de Casquita: La Liberación de Una Tortuga Marina

Esta semana marca el comienzo de una nueva vida para Casquita, una tortuga golfina en Ecuador. Acompañada por niños de la comunidad local, Casquita regreso al mar triunfante después de recuperarse de su desnutrición y de lesiones producidas por la hélice de una embarcación.

Hace dos meses, Casquita fue encontrada en la playa de la localidad de Puerto Cayo frente al  Hotel Las Tanuzas. Cuando se la encontró estaba baja de peso y tenía una fractura en el cráneo y caparazón, los empleados del Hotel la rescataron y la llevaron al hospital del Parque Nacional Machalilla (PNM) para su rehabilitación.

Voluntarios del hospital le dieron tratamiento veterinario y le ayudaron a recuperar un peso saludable para su liberación.

El día de su liberación, los niños cantaron su nombre, mientras los voluntarios del hospital la sacaban en una camilla para colocarla en la playa para su regreso al mar.

Casquita es solamente una de los tantos pacientes que reciben tratamiento veterinario en el hospital de Machalilla. En este lugar se atienden otras especies como lobos marinos y aves, los cuales llegan con heridas causadas por embarcaciones, artes de pesca, o por el consumo de plástico.

El hospital empezó en el año 2012 con autogestión y su operación fue financiada por donaciones comunitarias y de los guardaparques del PNM. La comida y los medicamentos son donadas por voluntarios del hospital y los exámenes e imágenes de laboratorios se realizaron en hospitales públicos y privados.

Este año, WildAid está trabajando con el hospital y financiará equipos médicos incluyendo tanques y medicamentos, para aumentar la capacidad de atención a las especies silvestres. Esta colaboración es parte de un programa comprensivo de protección de tortugas marinas, el cual protege a los nidos de tortuga y a sus crías, educa a la comunidad acerca la importancia de las tortugas, trabaja en la reducción de la pesca incidental, y ayuda a la recuperación y tratamiento de las tortugas heridas en el hospital.