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Chinese Vessel Crew Detained in Galapagos Marine Reserve Sentenced For Transport and Possession of Endangered Sharks

A crew member from the Fu Yuan Yu Leng 999 (Reuters)

August 30 2017 – On Monday an Ecuadorian judge sentenced the crew of a Chinese ship to prison terms ranging from 1-4 years for possession and transport of protected species within the Galapagos Marine Reserve. In addition, the crew of the vessel was fined US$5.9 million as reparation for the damages to the marine ecosystem. The vessel was confiscated and, if sold, proceeds will benefit the Galapagos National Park. The cargo vessel was caught earlier this month illegally transiting through the Galapagos Marine Reserve with a hull filled with 6,623 sharks, including juvenile hammerhead and silky sharks.

Galapagos Bust from WildAid on Vimeo.

Ecuador’s Minister of Environment Tarsicio Granizo emphasized that this sentence is in accordance with the government’s zero tolerance policy toward environmental crimes, and that the case sets an important precedent for the country and the world.

Yesterday Ecuador’s National Assembly released a resolution to further emphasize the country’s commitment to prevent illegal fishing within its territorial waters.

“The only way to stop illegal fishing of protected species is to inflict serious penalties on those caught in the act, especially the boat owners. All too often there are small fines and a slap on the wrist,” said Peter Knights, CEO of WildAid.

The cargo vessel, Fu Yuan Yu Leng 999, was detected and tracked using the Galapagos National Park Service’s new AIS monitoring system—procured and installed by WildAid, WWF and Sea Shepherd. Galapagos park rangers and Ecuadorian Navy officials intercepted the vessel 34.5 miles off the coast of the island of San Cristobal and arrested its crew of 20. Upon inspecting its hold, they found 300 tons of frozen sharks and fish.

In response to the sentencing, a spokesperson for China’s Foreign Minister Wang Yi told reporters that “the Chinese government opposes all forms of illegal fishing and adopts a zero-tolerance attitude towards illegal trading in endangered wildlife and the products derived from them. We will not condone illegal fishing in any form.”

The spokesperson said during a press briefing Tuesday that “the Chinese government is launching its own investigation and verification. Any illegal actions, if found, will be severely punished by international law and China's domestic laws.”

She further stated that “China has noted the sentence delivered by the Ecuadorian side. We hope that Ecuador will deal with this case in a just and unbiased way based on the objective facts and guarantee the legitimate and lawful rights and interests of the Chinese crew.”

Fins from up to 73 million sharks are used for shark fin soup each year, including those from endangered species. To stop shark finning in the Galapagos, WildAid works with park rangers and the Ecuadorian Navy to monitor the vast reserve. This is the first interdiction of a foreign vessel since the installation of the new AIS software this year and the announcement last year of a marine sanctuary at Darwin and Wolf to protect sharks.

Galapagos National Park Director Walter Bustos said that the ship was the largest vessel ever caught in the reserve’s boundaries. He further stated that the enforcement of environmental policies in Ecuador through this case has created greater global awareness for the problems faced in our oceans daily, which may inspire greater action on an international level against illegal, unreported and unregulated fishing, known by the acronym IUU.

WildAid also works in China to decrease demand for shark fins through targeted celebrity-led awareness campaigns. Our Say No to Shark Fin campaign previously aired on TV, video boards in subway and train stations, airports, and university campuses featuring Yao Ming, sports icon David Beckham, actor and director Jiang Wen, and actress Maggie Q. These campaigns have contributed to a reported 50-70% decrease in Chinese shark fin consumption.

WildAid applauds both Ecuador and China for their firm stances and swift actions in this case.

Español


Tripulación China Sentenciada Por Transporte y Tenencia de Tiburones Protegidos

(Ministerio de Ambiente Ecuador)

El lunes una jueza ecuatoriana resolvió condenar a la tripulación de la embarcación China Fu Yuan Yu Leng 999, de 1 a 4 años de prisión, por el delito de tenencia y transporte de especies protegidas, a través de la aplicación de un procedimiento directo. Adicionalmente, la resolución incluye el pago de 5.9 millones de dólares por concepto de reparación integral de los daños ocasionados. La embarcación fue decomisada y en caso de ser rematada, el valor de la venta llegará al Parque Nacional Galápagos. El Fu Yuan Yu Leng 999 fue interceptada haciendo transito ilícito en la Reserva Marina Galápagos y transportando 6.623 tiburones, incluyendo martillos y sedosos juveniles. 

El Ministro de Ambiente de Ecuador Tarsicio Granizo enfatizo que esta sentencia está de acuerdo con la política de cero-tolerancia a los delitos medioambientales y que este caso es un precedente importante para el país y el mundo.

Ayer la Asamblea Nacional de la República del Ecuador sacó una resolución para enfatizar el compromiso de proteger la biodiversidad de Ecuador ante la amenaza de la pesca ilegal.

“La única manera de prevenir la pesca ilegal de las especies protegidas es aplicar sanciones serias a los infractores. Tristemente, usualmente las sanciones solamente incluyen un pago pequeño y un aviso menor,” dice Peter Knights, CEO de WildAid.

La embarcación de carga, la Fu Yuan Yu Leng 999, fue detectada y monitoreada a través del sistema de AIS del Parque Nacional Galápagos. El mismo que fue procurado e instalado por WildAid, WWF y Sea Shepherd. Los guardaparques de la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) y oficiales de la Armada interceptaron a la embarcación a 34,5 millas de la isla de San Cristóbal y detuvieron a su tripulación. Al inspeccionar la carga, encontraron 300 toneladas de tiburones y pescados congelados.

En respuesta a la sentencia, una portavoz por el Ministro de Relaciones Exteriores de China Wang Yi le dijo a periodistas que “el gobierno Chino se opone a toda forma de pesca ilegal y adopta una actitud de cero tolerancia hacia el comercio de especies en peligro de extinción y los productos derivados de ellas. Nosotros no permitimos la pesca ilegal en cualquier forma.”

La portavoz dijo, durante una rueda de prensa, el martes que “el gobierno Chino está lanzando su propia investigación y verificación. Cualquier acción ilegal que se encuentren serán castigadas severamente por la ley internacional y las leyes domesticas de China.”

Ella también dijo que “China reconoce la sentencia dada por Ecuador. Esperamos que Ecuador lidiará con este caso de una manera justa e imparcial basada en hechos objetivos y que garantice los derechos e intereses legítimos y legales de la tripulación China.”

Las aletas de 73 millones de tiburones se utilizan en sopas de aleta de tiburón cada año, incluyendo las especies en peligro de extinción. Para prevenir el aleteo y captura de tiburones en Galápagos, WildAid trabaja con el PNG y la Armada Ecuatoriana para monitorear y vigilar la reserva con métodos modernos, coordinación interinstitucional y procedimientos prácticos. Durante este año, esta es la primera interdicción de una embarcación extranjera desde la instalación del nuevo sistema de AIS y el anuncio del nuevo santuario marino en Darwin y Wolf para proteger a los tiburones.

El director de la PNG Walter Bustos dijo que la embarcación fue la más grande interceptada dentro de los límites de la reserva. Mencionó que la aplicación de la ley ambiental en Ecuador a través de este caso ha engendrado una mayor conciencia de los problemas enfrentados por nuestros mares diariamente, lo cual puede inspirar más acción en un nivel internacional contra la pesca ilegal.

WildAid también trabaja en China para disminuir la demanda para las aletas de tiburones a través de campañas de sensibilización utilizando a celebridades. Nuestra campaña Dile No A Las Aletas de Tiburón previamente se enseñó en la televisión, videos en estaciones de tren y las universidades con el apoyo de Yao Ming, David Beckham. Estas campañas han contribuido a una disminución de 50-70% el consumo de las aletas de tiburón.

WildAid aplaude a ambos Ecuador y China por su acción rápida y postura firme en este caso.