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Ecuador Busts 4 Peruvian Boats for Illegal Fishing

Earlier this month, Ecuadorian environmental officials intercepted four Peruvian vessels caught illegally fishing three miles outside the Santa Clara Island marine protected area, located just off the mainland coast.

Declared a formal reserve in 1999, Santa Clara Island is the largest refuge for seabirds in continental Ecuador, home to thousands of pelicans, blue-footed boobies, frigatebirds and an array of marine life. 

During a regular patrol, Ecuadorian marine enforcement officials spotted the four Peruvian vessels, which were engaged in long-line fishing. Every year, this unsustainable fishing practice kills hundreds of thousands of endangered sharks, mantas, sea turtles and seabirds — all victims of bycatch. When the vessels were unable to produce a valid fishing permit, officials confiscated their catch — including sea bass and chub mackerel, both important exports for Ecuador. The crew likely will face additional fines.

WildAid, Conservation International and other partners have helped to improve marine enforcement at Santa Clara Island, with the implementation of regular patrols and training for its park rangers in 2015. To increase park rangers’ ability to spot illegal activities, we will install real-time surveillance equipment (a long-range HD camera and AIS software) later this year.

Illegal catch on a Peruvian vessel (via Ecuadorian Navy) Since 2014, WildAid has been working on a three-year project in Ecuador to reduce illegal and unsustainable fishing. Our work in the six priority marine protected areas of Machalilla, Santa Clara, Pacoche, Santa Elena, El Morro and Galera includes a comprehensive marine protection plan for each site, regular patrols, training for rangers and community outreach. In Machalilla, we installed surveillance equipment and worked with small-scale fishers to encourage sustainable fishing practices. In Pacoche, we helped park rangers patrol their beaches to protect Olive Ridley sea turtle nests.

The Ecuadorian Navy, Undersecretary for Fisheries and Undersecretary for Coastal and Marine Management conducted this joint mission with support from Conservation International and WildAid. 

 

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Ecuador Captura Cuatro Embarcaciones Peruanas Que Hacían Pesca Ilegal

Este mes, oficiales ecuatorianos de la Infantería de Marina, Subsecretaría de Recursos Pesqueros (SRP) y Guardaparques del Refugio Isla Santa Clara del Ministerio del Ambiente interceptaron a cuatro embarcaciones Peruanas que hacían pesca ilegal a tres millas fuera del Refugio de Vida Silvestre Isla de Santa Clara.

La isla de Santa Clara es el mayor refugio de aves marinas en la costa continental ecuatoriana. Provee hogar para miles de pelícanos pardos del Pacifico, piqueros patas azules, y aproximadamente 14,000 fragatas. Sus aguas proveen productos pesqueros a la población de Ecuador y  albergan a delfines, lobos marinos y a las ballenas jorobadas durante su migración en la temporada de reproducción.

Oficiales de la Armada del Ecuador durante un patrullaje de rutina encontraron a las cuatro embarcaciones peruanas pescando con palangre afuera de la reserva. Esta practica de pesca no sustentable pone en peligro a las poblaciones de tiburones, mantarrayas, tortugas marinas, y aves marinas. Como ninguna de las embarcaciones tenía un permiso de pesca, los oficiales decomisaron su captura, incluyendo perela (paralabrax callaensis) y morenillo (scomber japonicus), especies que son importante para las exportaciones del Ecuador y se enviaron los 16 miembros de la tripulación para su posterior sentencia y sanción.

WildAid, Conservación Internacional, y otros socios desde el 2015 ayudaron en el mejoramiento del control y vigilancia en la Isla de Santa Clara con la implementación de patrullajes rutinarios y entrenamiento a sus guardaparques. Durante este año, para reforzar su sistema de monitoreo, se instalará un equipo de vigilancia electrónica (una cámara de largo alcance y un sistema de AIS).

Este trabajo es parte de un proyecto de tres años en Ecuador Continental cuyo objetivo es reducir la pesca ilegal y no sustentable en seis AMPs: Machalilla, Santa Clara, Pacoche, Santa Elena, El Morro y Galera. Nuestro trabajo incluye: un plan comprensivo de protección marítima para cada sitio, apoyo a patrullajes regulares, entrenamiento a los guardaparques, y campañas educativas para pescadores y comunidades locales. En Machalilla, hemos trabajado previamente con pescadores artesanales para fomentar pesca sustentable y aumentar apoyo a la protección del área, en Pacoche, estamos ayudando al personal de guardaparques con financiamiento para los patrullajes de sus playas para proteger a nidos de tortugas golfinas.

La infantería de Marina, la Sub-Secretaria de Recurso Pesquero (SRP) y Guardaparques del MAE condujeron este operativo en conjunto con el apoyo de Conservación Internacional y WildAid. Por su apoyo, se está reduciendo la incidencia de la pesca ilegal en Ecuador continental. Pueden leer mas de nuestro trabajo en Facebook y Twitter. Muchas gracias!