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Victory for Sharks in the Galapagos Marine Reserve

Good news for the Galapagos Islands and for shark conservation! Today, the Ecuadorian government announced the creation of a new 15,000-square-mile marine sanctuary — an expansion of the “no-take” zone of the Galapagos Marine Reserve — around the small islands of Darwin and Wolf.

The new no-take zone, roughly the size of Belgium, will now be protected from fishing and other activities. Small-scale fishing cooperatives who support the new initiative had previously been allowed to operate in the area, but increased pressure from industrial trawlers and illegal shark fin hunters have necessitated increased protections.

The Galapagos marine environment is home to approximately 3,000 species, including more than 34 different species of shark, such as whale sharks, migratory hammerheads and the Galapagos shark. Even with the protection offered from marine reserves, an estimated 100 million sharks are killed worldwide every year, with fins from up to 73 million sharks used for shark fin soup. 

Together with the Galapagos National Park Service and the Ecuadorian Navy, WildAid has implemented a comprehensive marine protection model in the Galapagos marine environment to strengthen enforcement efforts and management since 2002 — ensuring that marine sanctuaries truly offer protection from illegal fishing. WildAid’s ongoing work includes training its park rangers, patrol vessel maintenance and repairs, and implementation of new technologies to monitor the reserve.

Electronic surveillance, including tools provided by WildAid, has helped park rangers capture and sentence more than 100 industrial and artisanal fishing vessels, such as the Fer Mary I, which was caught in 2011 with over 350 illegally caught sharks in its hold. 

The new marine sanctuary and monitoring technology is crucial to the protection of Galapagos marine biodiversity. Thanks to your support, WildAid has helped improve surveillance and increase protection for endangered marine species, including sharks, in the Galapagos Marine Reserve. 

Español


Una Victoria Para la Protección de Los Tiburones y Otras Especies Marítimas en La Reserva Marina de Galápagos

Con placer, anunciamos una victoria para la protección de los tiburones y otras especies marítimas en las Galápagos! Hoy, el gobierno Ecuatoriano anunció una expansión de la zona no take, o de protección especial, de 15,000 millas cuadradas, con la creación del Santuario Marino Darwin y Wolf.

La nueva zonificación, mas o menos el tamaño del país de Bélgica, ahora será protegida contra la pesca y otras actividades extractivas. Cooperativas de pesca artesanal, cuales apoyan la nueva iniciativa, previamente podían pescar en esta área, pero un aumento en presiones de pesca industrial y cazadores de aletas de tiburón hicieron este nuevo santuario una necesidad.

La reserva marina de Galápagos es hogar para aproximadamente 3,000 especies marinas, incluyendo mas de 34 especies de tiburones, como el tiburón ballena, tiburón martillo, y el tiburón de Galápagos. Sin embargo a pesar que las reservas marinas proveen mas protección para los tiburones a nivel mundial, cada año mueren aproximadamente 100 millones de tiburones, de los cuales se estima que 73 millones de estas especies son capturados por sus aletas ocasionando un descenso en sus poblaciones.

La Dirección de Parque Nacional Galápagos y la Armada Ecuatoriana con el apoyo de WildAid implementaron un sistema de monitoreo tecnológico para las embarcaciones y mejorar su sistema de control y vigilancia. Nuestro trabajo continua con capacitación de guardaparques, apoyo en el mantenimiento y reparación de embarcaciones de patrulla, y la implementación de nuevas tecnologías para monitorear la reserva.

La vigilancia a través de herramientas electrónicas han ayudado a los guardaparques capturar y sancionar a mas de 100 embarcaciones de pesca ilegal como la embarcación Fer Mary I, cual fue capturada con mas de 350 tiburones en su bodega. Este año, WildAid va ayudar a expandir este monitoreo con la instalación de un Software del sistema AIS y lograr monitorear a todas las todas embarcaciones que navegan dentro de la reserva.

El nuevo santuario marino y la nueva zonificación de la reserva marina son importantes para la protección de la biodiversidad marítima de las Galápagos, sin embargo para la DPNG y todas las instituciones que apoyan esta iniciativa, la efectiva vigilancia marina seguirá siendo un desafío que se logrará con el apoyo de todos los involucrados. Con su ayuda hemos mejorado el control y vigilancia de Galápagos y proteger las especies en peligro de extinción, incluyendo a los tiburones. Pueden leer mas de nuestro trabajo en Facebook y TwitterMuchas gracias!