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WildAid’s Marine Program Expands to Mexico

Legendary diver and explorer Jacques Cousteau once described Mexico’s Sea of Cortez (or the Gulf of California) as "the aquarium of the world," home to a tremendous array of marine life. Perhaps nowhere is this more true than the Midriff Islands, an uninhabited archipelago located in the Sea of Cortez’s central region that has a nickname of its own: "the Galapagos of the Northern Hemisphere.” Whales, whale sharks, sea lions, jumping mobula rays and five species of endangered sea turtles can all be found in this UNESCO World Heritage Site.

Sadly, the Midriff Islands’ abundant reefs and thriving marine habitat attract illegal and unsustainable fishing practices, which threaten their continued protection.

That’s why WildAid and partners are taking our proven marine protection model to Mexico. With the support of Helmsley Charitable Trust, Pronatura Noroeste, the Mexican Fund for the Conservation of Nature and Niparaja, we will soon embark on a full assessment of the Midriff Islands' marine protected area, which will guide how to create a comprehensive control and vigilance plan for the region.

The new project includes testing enforcement strategies on the Baja California peninsula and two high-level peer exchanges between Mexican and Ecuadorian environmental officials. Expected to roll out in late 2016, this pilot program will also feature innovative technology and multi-agency patrols that can be replicated throughout Mexico’s coastal protected areas.  

In November, WildAid, the Ecuadorian Minister of the Environment and the Galapagos National Park Service hosted the first week-long peer exchange with a visit from Mexican officials. Since 2002, we’ve helped to strengthen enforcement of the 51,000-square-mile Galapagos Marine Reserve; today, it’s one of the best-protected marine reserves in the developing world.Laura Wais

But marine animals from humpback whales to olive ridley sea turtles migrate through the coastal regions of multiple nations, which is why it’s crucial that WildAid and our partners strive for better protections throughout Latin America. In this inaugural peer exchange, high-level representatives from Mexico’s Navy and environmental/fisheries agencies met with their Ecuadorian counterparts to share best practices for effective marine reserve management, including long-term budgetary considerations and improved inter-agency collaboration.

Ecuadorian officials also showcased surveillance equipment to monitor the Galapagos Marine Reserve and discussed the benefits of inter-agency cooperation between the Ecuadorian Navy and Galapagos National Park Service in patrolling the region, which has led to the apprehension and prosecution of approximately 100 illegal fishing vessels over the last seven years. The two nations will reconvene in the fall for a second exchange, where Mexican officials will demonstrate their own enforcement approach and report on key action points.

In addition to our project in Mexico, and with the support of our donors, WildAid plans to work on the following new projects in 2016:

  • Assess enforcement and management of the Jardines de La Reina in Cuba to protect its pristine coral ecosystems.
  • Use findings from an assessment of Palau’s enforcement system to implement oceanic and near-shore pilot projects. We will test new oceanic surveillance technologies in Palau’s national waters, as well as near-shore surveillance in the Northern Reefs test site.
  • Support sea turtle and manta conservation projects in coastal Ecuador.

Further Reading:

WildAid's Marine Protection Program Initiatives

 

Español


El Programa Marino de WildAid Empieza Trabajo en México 

El explorador, Jacques Coustea, dijo que el Mar de Cortes es el “acuario del mundo.” Este año, WildAid y nuestros socios (Pronatura Noroeste, el Fondo Mexicano, y Niparaja) vamos a implementar un proyecto modelo para la protección y conservación de los recursos marítimos en el Mar de Cortes en México. Este proyecto incluye un piloto de vigilancia marina en las Grandes Islas en la Península de Baja California para aumentar la protección de las diferentes especies marinas e intercambios entre oficiales de las Agencias de Medio Ambiente de México y Ecuador.

Este año, con el apoyo de Helmsley Charitable Trust, Pronatura Noroeste, el Fondo Mexicano, y Niparaja, vamos a hacer un análisis del área marina protegida de  las Grandes Islas en México, un sitio de Patrimonio Mundial de UNESCO. Esta se utilizará para desarrollar un plan comprensivo de control y vigilancia para las Grandes Islas, basado en los recursos, sus amenazas, y necesidades del área. Con el apodo, “los Galápagos del Hemisferio Norte,” las Grandes Islas tienen una cantidad inmensa de biodiversidad, incluyendo 23 especies de mamíferos marinos y cinco especies de tortugas. Desafortunadamente, su biodiversidad invita a la pesca ilegal y no sustentable, por lo que es un sitio ideal para implementar este proyecto piloto. Esperamos lanzar este proyecto a fines de este año el cual tendrá un programa de monitoreo tecnológico innovador de vigilancia para el cumplimiento de las regulaciones, el mismo que podrá ser replicado en otros sitios de la costa de México.

Nuestro programa en México también incluye un intercambio entre las Agencias de Medio Ambiente de Ecuador y México. En noviembre del 2015, WildAid, La Subsecretaría de Gestión Marina y Costera del Ministerio del Ambiente, y la Dirección de Parque Nacional Galápagos organizaron el primer intercambio con oficiales Mexicanos. Representantes  de las agencias de  medio ambiente, pesquerías, y la Armada Mexicana se juntaron con sus contrapartes de Ecuador  para discutir la gestión y conservación de las áreas marinas protegidas del Ecuador continental y de las Islas Galápagos. Este otoño, México será el anfitrión de la segunda parte del intercambio y compartirán con sus pares la forma de manejo y aplicación de la ley en la parte marina, continuar la discusión y análisis del modelo, e informar los principales puntos de acción.

La cooperación entre México y Ecuador para la gestión efectiva de áreas de conservación es esencial para proteger a las especies marinas migratorias como los tiburones y tortugas marinas que están en peligro de extinción. En el primer intercambio, los oficiales compartieron experiencias para la gestión de  las reservas marinas, mejores practicas, colaboración interinstitucional, tecnología de monitoreo electrónico, y como satisfacer las necesidades presupuestarias para mantener un sistema efectivo de control y vigilancia.

Laura Wais

Oficiales Ecuatorianos enseñaron su sistema de monitoreo electrónico para vigilar a la Reserva Marina de Galápagos y compartieron sus experiencias sobre el trabajo interinstitucional entre la Armada del Ecuador y la Dirección del Parque Nacional Galápagos y los beneficios de esta cooperación para vigilancia y patrullaje de la Reserva Marina. Desde el 2002, WildAid ha ayudado a mejorar la aplicación de la ley en la Reserva Marina Galápagos—que mide 133,000 kilómetros cuadrados, a través de la provisión de equipo de monitoreo electrónico, entrenamiento y asistencia técnica. La reserva marina de Galápagos cuenta con uno de los mejores sistemas de vigilancia a nivel de la región  y su modelo ha sido reconocido por sus logros alcanzados, como la disminución de actividades ilícitas y la pesca ilegal dentro del área protegida.

Además de nuestro proyecto en México y con el apoyo de nuestros donantes, WildAid planea trabajar en estos nuevos proyectos en el 2016:

  • Usando el modelo de protección marítima de WildAid, vamos a evaluar la aplicación de este modelo para la protección de los ecosistemas prístinos de corales en el área de los Jardines de La Reina en Cuba.
  • Se analizará el sistema de aplicación de la ley en la Republica de Palau y se implementará proyectos pilotos para el control y vigilancia de sus zonas costeras y pelágicas.
  • Se apoyará proyectos de conservación de tortugas marinas y mantarrayas en la costa continental de Ecuador. 
Pueden leer mas de nuestro trabajo en Facebook y Twitter. Muchas gracias!