Mexican officials take Ecuadorian officials on a patrol of Baja California

BY SILVIA SANCHEZ, WILDAID MARINE PROGRAM

Known for its stunning seascapes and desert vistas, Baja California’s abundant reefs and thriving marine habitat attract both tourists seeking an escape and illegal fishers profiting off its biodiversity.

Together with partner Pronatura Noreste, WildAid is currently working in the Midriff Islands in the Sea of Cortez, an uninhabited archipelago recognized as a UNESCO World Heritage site for its incredible marine biodiversity, to improve enforcement strategies. The initiative includes developing a comprehensive control and vigilance plan, featuring new surveillance equipment and multi-agency patrols that can be replicated throughout Mexico’s coastal protected areas.

Serving as catalyst for change, the project includes two high-level peer exchanges between Mexican and Ecuadorian environmental and naval officials. Because both Mexico and Ecuador are important mating and aggregation sites for migratory marine species, such as whales, mantas, sharks and sea turtles, increased collaboration can ensure comprehensive protection for these species throughout Latin America.

Ecuadorian and Mexican officials discuss enforcement strategies

Building on the success of the November 2015 exchange, when Mexican officials visited Ecuador, the second exchange took place October 2016. Mexican officials hosted the exchange, reported on key action points, showcased surveillance equipment currently used to monitor the region and discussed patrol methods and critical threats to marine wildlife in the region.

Ecuadorian officials received a tour of Baja California, an overview of protected areas in Mexico and its respective enforcement agencies and a patrol demonstration around the Midriff Islands. The group also discussed surveillance strategies for protecting the endangered vaquita and totoaba from illegal fishing, community surveillance efforts in Mexico and challenges and opportunities to improve enforcement in both countries. WildAid also presented some initial concepts for the pilot project.

Thanks to the support of Helmsley Charitable Trust, Pronatura Noroeste, the Mexican Fund for the Conservation of Nature and Niparaja, WildAid is replicating our proven marine protection model in Mexico.

Español

Mexico y Ecuador se Reúnen en un Intercambio

Conocido por su gran belleza, las arrecifes y hábitat marítimo abundante atraen a turistas buscando un escape y a la pesca ilegal que monetiza de su biodiversidad espectacular.

Con la collaboracion de Pronatura Noreste, WildAid esta trabajando en las Grandes Islas en el Mar Cortez, un archipiélago reconocido por su biodiversidad, para mejorar las estrategias de la aplicación de la ley en el ámbito marino. Esta iniciativa incluye el desaroolo de un plan de control y vigilancia comprensivo, con nuevas tecnologías de vigilancia y patrullajes interinstitucionales cuales pueden ser replicados a través de las áreas protegidas costeras de Mexico.

El proyecto incluye dos intercambios entre oficiales del medioambiente y de las fuerzas navales de Mexico y Ecuador. Porque ambos sitios son importantes para las poblaciones de especies migratorias como las ballenas, tiburones, y mantarrayas, un aumento en colaboración puede asegurar protección comprensiva para estas especies a través Latinoamérica.

El grupo en el intercambio entre Mexico y Ecuador.

Despues del éxito del intercambio de Noviembre 2015, donde oficiales de Mexico visitaron a Ecuador, el segundo intercamio tomó lugar en Mexico, este Octubre 2016. Oficiales de Mexico reportaron en puntos de acción, demonstraron su equipo de vigilancia usado para monitorear la región y discutieron acerca sus métodos de patrullaje y las amenazas criticas a las especies marinas en la región.

Oficiales Ecuatorianos recibieron un recorrido de Baja California, las áreas protegidas de Mexico, y sus agencias de gestión marino. El grupo discutió estrategias de vigilancia para proteger a la vaquita y totoaba de la pesca ilegal, ambas especies en peligro de extinción, vigilancia comunitaria en Mexico y las oportunidades para mejorar la aplicación de la ley en ambod países. WildAid también presentó su concepto incial para el proyecto piloto en las Grandes Islas.

Gracias al apoyo de Helmsley Charitable Trust, Pronatura Noroeste, el Fondo Mexicano Para la Conservacion de la Naturaleza y Niparaja, WildAid esta replicando nuestro modelo de protección marina en Mexico.

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About WildAid

WildAid is a non-profit organization with a mission to end the illegal wildlife trade in our lifetimes. While most wildlife conservation groups focus on protecting animals from poaching, WildAid primarily works to reduce global consumption of wildlife products such as elephant ivory, rhino horn and shark fin soup. With an unrivaled portfolio of celebrity ambassadors and global network of media partners, WildAid leverages nearly $300 million in annual pro-bono media support with a simple message: When the Buying Stops, the Killing Can Too. 

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